Jan van Riebeeck – inte den vi tror ?>

Jan van Riebeeck – inte den vi tror

Sydafrikas HistoriaIDAG FÖR exakt 364 år sedan ankrade holländaren Jan van Riebeeck sitt fartyg i Table Bay längst ner i södra Afrika och gick i land inte särskilt långt från där jag sitter och skriver det här. Han hade fått Holländska ostindiska kompaniets uppdrag att upprätta en bunkringsstation för att underlätta sjöfarten mellan Europa och Asien, och han lade grunden till det som skulle komma att bli Kapstaden.

Att kalla van Riebeeck för Sydafrikas landsfader är lite väl magstarkt. Han var en kolonisatör och karriärist som ville ställa sig in hos sina chefer hemma i Holland, för att med lite tur få en bättre postering någon annan stans. Han var dessutom långtifrån den första människan i södra Afrika, eftersom här redan levde såväl jägare och samlare, san-folket, som herdefolket khoikhoi. Men om vi pratar om det samhällsbygge som först blev Kapkolonin och några hundra år senare Sydafrika, så är Jan van Riebeeck åtminstone en i högsta grad betydelsefull person.

sabill2

Så betydelsefull är han att han står staty lite varstans, i Kapstaden bland annat framför centralstationen. Han figurerade dessutom i många år, före apartheids fall, på samtliga valörer av landets sedlar.

Det finns bara ett litet problem – ett ganska pinsamt problem: bilden föreställer inte Jan van Riebeeck. Alla idag förekommande avbildningar, statyer och porträtt av den gode van Riebeeck utgår nämligen från ett enda porträtt, vilket finns på Riksmuseet i Amsterdam. Detta har i alla år antagits föreställa van Riebeeck, men på senare år har forskare konstaterat att det porträttet med största sannolikhet föreställer en viss Bartholomeus Vermuyden. Han var visserligen också anställd av Holländska ostindiska kompaniet, men såvitt känt satte han aldrig sin fot i Sydafrika. Trots det står han alltså staty lite varstans i landet och prydde dess sedlar i många år. Alltihop för att någon någon gång blandat ihop etiketterna på Riksmuseet i Amsterdam.

Men van Riebeeck då? Hur såg han ut egentligen? Svaret är att ingen har en aning. Han verkar, tvärtemot många andra samtida makthavare, inte ha varit särskilt förtjust i att bli porträtterad och även om det finns porträtt som eventuellt kan tänkas föreställa honom, så är det tills vidare bara kvalificerade gissningar. Så i brist på annat får Bartholomeus Vermuyden fortsätta att vara stand in för van Riebeeck. Och här i Sydafrika pratar vi inte så högt om sammanblandningen, utan låtsas som det regnar.

…vilket det inte gör.

Comments are closed.